Santa Maria de Colombo, 當年葡萄牙探險家就乘坐這種船登陸 Madeira島Santa Maria de Colombo, 當年葡萄牙探險家就乘坐這種船登陸 Madeira島

 

那一天,在葡萄牙葡萄酒進階大使課堂上,導師問我們對Madeira酒有甚麼看法,其中一位本地同學語帶輕挑地說:「Madeira? 就是煮西餐用的呀,誰會喝?」班上同學無一不被其出位言論嚇到,在專業課堂裡說出這種話既無禮也證明他對該酒的了解不夠透徹,相信距離成為葡萄牙的葡萄酒大使還有很遠的距離。話畢,一位家鄉正是Madeira島的葡裔大廚同學面帶嚴肅地說:「在澳門生活的人很幸福,因為我們很容易便能買得到很多很好的葡萄牙酒。其實Madeira酒很好喝,但好多人都不懂欣賞她,覺得她只可以用來煮醬汁。」

 

的確,太容易得到的幸福顯得不珍貴,但Madeira酒卻曾經是得來不易,要經過漫長航海旅程才能得到的珍稀葡萄酒。

 

 

西元一四一九年,葡萄牙人若昂‧貢薩爾維斯‧扎爾科(João Gonçalves Zarco)發現了馬德拉島(Madeira,意思為「樹木、森林」),由於當時全島盡是茂密的亞熱帶森林,故得此名。最初的時候,若昂等人打算以此島作為非洲西岸探險船隊的木材補給點,怎料在開拓馬德拉島時,意外把全島森林燒毀。火災歷時七年,全島的森林燒毀殆盡,灰燼變成了肥料,人們順理成章在山坡上種植甘蔗和葡萄等經濟作物。後來隨著砂糖生產線轉移到巴西,當地砂糖製造逐漸走下坡,西元一五七零年後開始盛行釀造Madeira酒。

 

Madeira島Madeira島

島上的葡萄園島上的葡萄園

 

大西洋上的馬德拉島,是亞洲、南北美洲與歐洲的交易據點。由於馬德拉島種植的葡萄較酸,為了維持一定甜度,和防止葡萄酒在長途航程中腐敗,人們會在酒中添加白蘭地以中止持續發酵。後來,船員偶然之下喝了航海結束後船艙內剩餘的Madeira酒,沒想到風味絕妙。原來悶熱的船艙加上波瀾搖晃,孕育出酒的獨特風味。

 

作為當時國際貿易龍頭公司的英國東印度公司,在從倫敦出發經由馬德拉島前往印度孟買的船內,大量囤積Madeira酒做為船內的壓艙物,船艙宛如葡萄酒的熟成酒窖。在往來印度之間,酒經過熱帶海洋熟成,因此得來「航海酒」的名聲,航程完成後馬上可以更高的價錢賣出。

 

 

不過,這樣的方式必定無法大量生產。隨著人們對Madeira酒的需求量增加,生產方式改以陸上高溫酒窖代替傳統海上酒窖,雖能以更合理化的方式熟成葡萄酒,但是如此一來,也失去了經過漫長海洋旅程後才能喝到的浪漫,價錢亦變得更為親民,時至今日已由當時的海上珍品貶為沒有多少年青一代願意駐足欣賞的「大媽補品」,甚至被人誤會是只適合作下廚點綴之用,實在可惜。對比起近期流行的閃粉人工雞尾酒,筆者更愛喝Madeira、Port等強化葡萄酒,無他,只因回味悠長,而且能帶給人們對大航海時代的無限想像。

 

 

相片來源:

www.madeirawineguide.com

slavetothegrape.com

 

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