手工啤酒近年在澳門和鄰近地區遍地開花,坊間手工啤酒專賣店多如雨後春筍,鄰近地區亦相繼開了不少專賣手工生啤的概念酒吧如Coedo Taproom、Brewdog等,此熱潮可謂打破了葡萄酒多年來的壟斷局面。其實早在1996年,澳門已出現首款本土手工啤酒,它就是「澳門啤酒」的前身。

 

澳門啤酒 (Macau Beer)澳門啤酒 (Macau Beer)

 

1996年,居住在澳門的美籍商人馬克•邁里克(Mark Myrick)創立了澳門第一所啤酒廠Macau Brewing Company,工廠規模十分迷你,廠房佔地只有4000平方呎,有5名工作人員,生產”Golden Ale”及”Praia Grande”兩款啤酒,月產約1000箱,品牌創辦人邁里克亦笑稱之為“微型釀酒廠"(micro-brewery)。儘管規模微小,但所用的釀酒原材料並不馬虎,他們從德國及美國直接進口小麥及啤酒花,並且自行研發酵母。當時人們質疑澳門的水質能否生產到好的啤酒,但邁里克認為以現代的水質處理科技,其實水質已經不再是設廠時需要考慮的重點,反而更應該著眼於能否找到好的市場去開拓。邁里克及其拍檔高瞻遠矚,將他們的品牌定位為“純天然,無添加”,具有自家品牌特色的小規模釀造啤酒,亦即我們今天認知的手工啤酒,並且將目標鎖定在較高端的市場,將售價設定高於大規模生產的商業啤酒品牌如生力、喜力等,原因是他們明白小規模生產會使產品分攤的成本提高,使其不可能與價格低廉的商業啤酒在同一個目標市場上競爭,亦因此他們必須以品牌的獨特賣點另闖一片天。

 

「澳門啤酒」的前身最初時的包裝「澳門啤酒」的前身最初時的包裝

 

高端市場雖偏向於進口啤酒,但邁里克認為其品牌在當時仍有相當大的發展潛力,因為進口啤酒運送過程漫長,終究會影響到啤酒的品質,雖然採取低溫消毒法能使其保存更長時間,但其風味亦會因此而受到影響,而他們的啤酒因為在澳門本土釀造生產的關係,運輸快捷方便,無需以低溫消毒即可馬上運送到本地各餐館和酒店銷售,其新鮮風味得以保存,也成為了品牌的優勝之處。然而,手工啤酒對於當時的市場來說是非常創新且鮮為本地人所認知和接受,要進入市場有相當大的難度,故此必須先大力推廣及教育消費者才能將品牌打入市場。

 

「澳門啤酒」的舊日包裝「澳門啤酒」的舊日包裝

 

可惜的是,獨特的手工風味只維持了很短暫的時間。1999年,邁里克決定將Macau Brewing Company出售給一名本地買家,後來於2002年再轉售給日本著名釀酒企業「麒麟啤酒株式會社」旗下的「麒麟啤酒(珠海)有限公司」。同期,公司正式將啤酒命名為「澳門啤酒」(Macau Beer),成立了「澳門啤酒有限公司」管理及營運品牌,由「麒麟啤酒(珠海)有限公司」副總經理鏑木達哉兼任「澳門啤酒有限公司」總經理一職,將生產線從昔日的微型澳門廠房,遷往佔地20萬平方呎的珠海金鼎大型專業廠房,正式標誌著品牌由小規模生產的手工啤酒轉型為商業啤酒。

 

品牌昔日的小城味道已經不再,但卻注入了日本麒麟酒廠精湛的釀造技術,以更具規模和系統化的方式生產,以新的身份重新出發,進駐各大食肆、酒店和手信店,成為訪澳旅客首選必試酒精飲料,而且還打進了鄰埠市場,總比孤芳自賞好。

 

現在的澳門啤的瓶子上已鑄上麒麟啤酒的「KIRIN 」字樣現在的澳門啤的瓶子上已鑄上麒麟啤酒的「KIRIN 」字樣

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