1907年(即光緒卅三年)7月2日清兩廣總督周馥與扈從非官式訪港1907年(即光緒卅三年)7月2日清兩廣總督周馥與扈從非官式訪港

賭城的建立始末(四)

                     ——澳門博彩業在艱難中走向高峰

 

“豬仔貿易”在那個時候確實大大促進了澳門經濟的發展。然而,販賣苦力的貿易始終不光彩而且出於人道這樣的貿易也不合理。世界在發展,文明也在前進。黑奴貿易在文明的扶助下得到了廢除,那“豬仔貿易”自然也難逃廢止。1875年澳督正式宣佈禁止從澳門港自由輸出勞工。這就意味著澳門賭業失去了最主要的客源,於是,澳門的賭業一度進入了低潮狀態。

 

可是澳門賭業的大門打開了,要想關上談何容易。加之賭商已經嘗過了賭業這塊大乳酪的滋味了,其中的厚利如何讓賭商忍心放手。不願放手的賭商在接下來澳門賭業發展中輾轉周旋才終迎來了澳門賭業的高峰。

 

廣州街頭的地攤賭檔廣州街頭的地攤賭檔

 

十九世紀五六十年代,清政府內憂外患。國庫空虛,曾下令“不論何項”籌餉。可見當時的政府要解決燃眉之急是已經不顧一切了。這就為澳門博彩業的合理化有了正當的理由。1863年的兩廣總督採用“以罰代禁”,查獲的賭館一律要罰款,並准許闈姓立案,招商承餉。1866年,新任兩廣總督蔣益灃上任卻堅持反對開賭,賭商見勢不妙,紛紛又遷至澳門香港。後來蔣益灃被調走後,又由總督瑞麟複開賭禁,內地賭業又得到鬆弛,賭商又重新回到內地開賭業。然而,賭博始終是有傷風俗,於是不久又被禁止了,賭商再次要回到澳門開賭。

 

總督瑞麟總督瑞麟

 

當時由於香港和廣東都禁賭,只有澳門賭博才合法化。在經過了幾輪的內地賭業或馳或禁之後,賭商已經疲憊不堪,反復的幾次變換之下,賭商們已經無力周旋。並且在這個時候,他們已經清楚地認識到,唯有澳門才適合賭業的發展,才能容納他們發展,於是賭商把業務最終移至澳門,並在澳門中把賭業日益擴大。

 

延伸閱讀:

賭城的建立始末1: 澳門開賭的特殊背景

賭城的建立始末2: 澳門開賭的偶然機遇

賭城的建立始末3: 澳門博彩業的興起

賭城的建立始末4: 澳門博彩業在艱難中走向高峰

賭城的建立始末5: 最大賭埠初成

賭城的建立始末6: 賭埠的現代發展軌道,困難重重

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