澳門曾經是世界上防禦 力最強的城市,就 十九世紀初只有 3.2 平方公里的面積就擁有 16 座炮台、堡壘;軍事設施的密度之高,可謂一時無兩。眾炮台從十六世紀末開始守護著澳門抵抗著海盜和當時荷蘭人的入侵。而澳門一眾炮台之首,就是人稱『大炮台』的『聖保祿炮台』。炮台在地理位置上聳立於聖保祿山丘之上佔得澳門中心地帶的優勢,從 1624 年開始至十八世紀中葉都是澳門兵頭和總督的居停之地。炮台原為耶穌會所建,及後如何落入葡萄牙王室之手,內裡亦一翻傳奇故事。

 

 

炮台原為耶穌會建於聖保祿教堂 ( 現大三巴牌坊 ) 則山丘上的一座堡壘,於 1617 年興建,由神父耶羅米 (Jer ó nimo) 和神父佛朗西斯科 (Francisco) 負責設計。但在這個『堡壘』還未正式升級成為今日的『炮台』之時的 1622 年,炮台和澳門同時迎來了嚴峻的考驗。就在那一年的 6 月 22 日,荷蘭人為了爭奪澳門這遍福地而發動了大規模的攻擊。

 

 

荷蘭人首先由嘉思欄方向準備登陸,與葡兵苦戰了一日,又突然改變了方向,原來是聲東擊西之計, 從澳門的東北方,當時十分險峻的劏狗環淺灘突襲 ( 今天已填海成為黑沙環海濱馬路 ) ,八百名荷蘭兵步步進迫,城內的葡兵盡使傾巢而出,亦是寡不敵眾,且戰且退,不少小孩婦女亦逃到城堡內躲避以及祈求神的護佑。就在這時不知是受到上帝的感召還是數學改變了命運,城堡內有一神父,就是暮名的天文學家羅神父,以其精通數理科學的能耐,協助三名葡兵炮手之一精準的計算出炮彈的投射角度,幾乎百發百中地擊退龍泉山坑內的海軍,逐一擊沉海艦,就在荷兵進迫的關鍵時刻擊中了荷蘭兵的彈藥庫,引發起連串大爆炸,葡兵軍心大振!嘉思欄與南灣炮台見此訊號亦同時趁機發動炮轟,擊退了荷蘭人。

 

 

此戰役之後,葡人死裡逃生並同時意識到加固軍防的必要性,於 1623 年正式派出首任總督加強澳門的城防體系。關於大炮台易手的故事,現在才正式開始:

 

這一年這座城堡還是歸在耶穌會士手中,但在 1624 年的一天,新任總督馬士加路拜訪了耶穌會,並提出了請求:『我很想得到您們的特許,在某一天參觀城堡,以便從那裡看到澳門城的全景和他的形勢。』神父們欣然答允:『無任歡迎,只要總督閣下願意,隨時可以來參觀。』幾天之後,馬總督通知神父們將於次日來拜訪,神父們做好各項歡迎總督來訪的準備。翼日,馬總督來訪,帶了五十名隨從參觀城堡,受到耶穌會士們的熱情款待,詳細介紹城內各項設施,雙方渡過了一個美好的下午。及至旁晚他們還在城樓上一同觀看澳門這美妙的日落景色,神父們開始提醒馬總督:『總督閣下,時候不早,該到關門的時候了。』馬總督突然臉色一轉,以主人的口氣回答說:『沒錯,時候不早了,你們可以回去,大門由我來關,明早將以葡王的名義打開。』耶穌會士這時才如夢初醒,氣上心頭想提出抗議。但見馬總督的五十名隨從手握刀劍,閃閃生光,便知道抗議也是徙勞,於是,耶穌會士們被逐出了自己苦心經營多年的城堡。

 

於大炮台之內的澳門博物館

 

從那天起,馬總督用了大量的人力物力加建並完善城堡內的防禦設施;於 1626 年使『城堡』升級為具有軍事實力的『炮台』。如果大家有機會親臨在大炮台南門,在入口的上方,可以看到一古老的石刻標誌:一個三角形中有一個浮雕人物為天主教的聖人保祿,中間的方形中有一個當時澳葡時代的市徽,再下一行刻有『 1626 』的字樣。聖保祿被奉為此炮台的守護神,所以『大炮台』的正式名稱是『聖保祿炮台』(Fortaleza do Monte)。

 

在入口的上方可以看到一古老的石刻標誌

 

今天的大炮已經不再是澳門總督的官邸,官邸部分現在已改建成澳門博物館供遊人參觀,還設有 Coffee Shop 和小買部,不用當年大動干戈亦能邊喝著冷飲,邊吃著 Angles Café 的香脆牛角包,邊欣賞澳門景色。

 


 

澳門大炮台

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