十一貝勒十一貝勒

 

睇張保仔,澳門有兩百年的造炮歷史,分銷全歐洲,十一貝勒為什麼還要和英國人買大炮?

 

俗語話:「講故唔好駁故」不過有時也可以借著這些機會玩味一下澳門歷史,話說電視劇張保仔中有一段說十一貝勒為求買一支最強勁的洋大炮,不惜一切代價派人到澳門找英國人買大炮。但據筆者了解,澳門從明嘉靖三十六年 (1557年) 已經設葡萄牙卜加勞鑄炮廠 (Bocarro Foundry) ,而且供應全歐洲,為什麼劇中的十一貝勒還捨近求遠,多此一舉呢? 因而多管閒事的我,做了一個小小的調查。

 

虎門口炮台形勢圖虎門口炮台形勢圖

虎門外定洋台分圖虎門外定洋台分圖

 

 澳門的大炮有多好?

首先說一下澳門的大炮有多「威水」才能證明十一貝勒不識貨。明嘉靖三十六年(1557年) ,葡萄牙鑄炮專家伯多祿·卜加勞 (Pedro Bocarro) 在西望洋山麓竹仔室村尾選擇地點開設鑄炮廠,由卜加勞親任經理。由於該廠工藝優良,技術精湛,當時被稱為“世界上最好的鑄炮工廠”。

 

澳門大炮台澳門大炮台

 

鑄炮廠所需銅材大半購自日本,鐵礦,硫磺之類則從鄰近澳門的地區就地取材。生產的大炮分鐵炮及銅炮兩種,鐵炮始自華工,銅炮創自葡人。銅炮射程遠而且耐用,英,法戰爭時,英國名將克靈頓就曾使用該廠生產的銅炮在半島戰役中大顯威力。到17世紀20年代,該廠已發展成為一間具有相當規模的鑄炮廠,不僅生產大炮,還生產炮彈,火藥,甚至敎堂的銅鐘等。

 

明朝政府獲悉後,曾多次派人到澳門購買大炮。明天啟四年 (1624年) 購買4門,明崇禎二年 (1629年) 購買10門,崇禎皇帝還給安置在北京城門上的澳門大炮賜名為“神威大將軍”。

 

澳門大炮澳門大炮

 

 十一貝勒為什麼要跟英國人買大炮?

不過我再比對一下年份,清朝和張保仔大戰應該就是赤鱲角海戰清嘉慶十五年(1810年),我再查一下十九世紀的鑄炮術最先進的又是哪一個國家,原來在卜加勞逝世後,鑄炮技術後繼乏人,加上歐美各國不斷改進軍械技術,生產出了鋼炮,澳門鑄造的鐵炮,銅炮銷路每況愈下,卜加勞鑄炮廠終於無法支撐而倒閉。為紀念以炮廠所在地命名的鑄炮斜巷,50年代中期也易名為高可寧大街。

 

英國炮船英國炮船

十六世紀英國大炮型制十六世紀英國大炮型制

十九世紀英國大炮型制十九世紀英國大炮型制

 

而英國的造炮術又如何呢? 原來19世紀,英國開始進入工業革命時代,「標準化」令大炮的射程和射擊命中精準性大大提高,就例如在標準化之前的炮彈大小和重量不一,因而炮彈在炮管內的工差和空隙就會造成能量的散失,而重量不一亦會令投射角度與實際情況造成很大的誤差,而在標準化的情況之下,以上的問題得到大大的改善,因而在十九世紀的十一貝勒選購英國的大炮亦是正確的選擇。

 

 

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