澳门曾经是世界上防御 力最强的城市,就 十九世纪初只有 3.2 平方公里的面积就拥有 16 座炮台、堡垒;军事设施的密度之高,可谓一时无两。众炮台从十六世纪末开始守护着澳门抵抗着海盗和当时荷兰人的入侵。而澳门一众炮台之首,就是人称『大炮台』的『圣保禄炮台』。炮台在地理位置上耸立于圣保禄山丘之上占得澳门中心地带的优势,从 1624 年开始至十八世纪中叶都是澳门兵头和总督的居停之地。炮台原为耶稣会所建,及后如何落入葡萄牙王室之手,内里亦一翻传奇故事。

 

 

炮台原为耶稣会建于圣保禄教堂 ( 现大三巴牌坊 ) 则山丘上的一座堡垒,于 1617 年兴建,由神父耶罗米 (Jer ó nimo) 和神父佛朗西斯科 (Francisco) 负责设计。但在这个『堡垒』还未正式升级成为今日的『炮台』之时的 1622 年,炮台和澳门同时迎来了严峻的考验。就在那一年的 6 月 22 日,荷兰人为了争夺澳门这遍福地而发动了大规模的攻击。

 

 

荷兰人首先由嘉思栏方向准备登陆,与葡兵苦战了一日,又突然改变了方向,原来是声东击西之计, 从澳门的东北方,当时十分险峻的劏狗环浅滩突袭 ( 今天已填海成为黑沙环海滨马路 ) ,八百名荷兰兵步步进迫,城内的葡兵尽使倾巢而出,亦是寡不敌众,且战且退,不少小孩妇女亦逃到城堡内躲避以及祈求神的护佑。就在这时不知是受到上帝的感召还是数学改变了命运,城堡内有一神父,就是暮名的天文学家罗神父,以其精通数理科学的能耐,协助三名葡兵炮手之一精准的计算出炮弹的投射角度,几乎百发百中地击退龙泉山坑内的海军,逐一击沉海舰,就在荷兵进迫的关键时刻击中了荷兰兵的弹药库,引发起连串大爆炸,葡兵军心大振!嘉思栏与南湾炮台见此讯号亦同时趁机发动炮轰,击退了荷兰人。

 

 

此战役之后,葡人死里逃生并同时意识到加固军防的必要性,于 1623 年正式派出首任总督加强澳门的城防体系。关于大炮台易手的故事,现在才正式开始:

 

这一年这座城堡还是归在耶稣会士手中,但在 1624 年的一天,新任总督马士加路拜访了耶稣会,并提出了请求:『我很想得到您们的特许,在某一天参观城堡,以便从那里看到澳门城的全景和他的形势。』神父们欣然答允:『无任欢迎,只要总督阁下愿意,随时可以来参观。』几天之后,马总督通知神父们将于次日来拜访,神父们做好各项欢迎总督来访的准备。翼日,马总督来访,带了五十名随从参观城堡,受到耶稣会士们的热情款待,详细介绍城内各项设施,双方渡过了一个美好的下午。及至旁晚他们还在城楼上一同观看澳门这美妙的日落景色,神父们开始提醒马总督:『总督阁下,时候不早,该到关门的时候了。』马总督突然脸色一转,以主人的口气回答说:『没错,时候不早了,你们可以回去,大门由我来关,明早将以葡王的名义打开。』耶稣会士这时才如梦初醒,气上心头想提出抗议。但见马总督的五十名随从手握刀剑,闪闪生光,便知道抗议也是徙劳,于是,耶稣会士们被逐出了自己苦心经营多年的城堡。

 

于大炮台之内的澳门博物馆

 

从那天起,马总督用了大量的人力物力加建并完善城堡内的防御设施;于 1626 年使『城堡』升级为具有军事实力的『炮台』。如果大家有机会亲临在大炮台南门,在入口的上方,可以看到一古老的石刻标志:一个三角形中有一个浮雕人物为天主教的圣人保禄,中间的方形中有一个当时澳葡时代的市徽,再下一行刻有『 1626 』的字样。圣保禄被奉为此炮台的守护神,所以『大炮台』的正式名称是『圣保禄炮台』(Fortaleza do Monte)。

 

在入口的上方可以看到一古老的石刻标志

 

今天的大炮已经不再是澳门总督的官邸,官邸部分现在已改建成澳门博物馆供游人参观,还设有 Coffee Shop 和小买部,不用当年大动干戈亦能边喝着冷饮,边吃着 Angles Café 的香脆牛角包,边欣赏澳门景色。

 


 

澳門大炮台

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